Los mejores discos de 2018 (segunda parte)

Y bien, como siempre más tarde de los previsto, vamos allá con la segunda parte de los mejores discos de este ya pasado 2018, la primera parte se puede encontrar aquí.

 

Clouds “Dor”

 

Yob “Our Raw Heart”

 

A Perfect Circle “Eat The Elephant”

 

Morne “To The Night Unknown”

 

Spiritual Front “Amour Braque”

 

Antimatter “Black Market Enlightment”

 

Ursa “Abyss Between The Stars”

 

Avast “Mother Culture”

 

Hopesfall “Arbiter”

 

Heathers “Midnight Is A Place”

En el caso de estas chicas canadienses, de Montreal concretamente, el video que aparece es de un álbum anterior porque increíblemente no tienen subido ningún tema de esta pequeña joya de disco a YouTube. Así que dejo su Bandcamp para quién quiera escucharlo https://heathers-mtl.bandcamp.com/

Los mejores discos de 2018 (primera parte)

 

Y bien, una vez llegado el nuevo año, toca echar la vista atrás y revisar toda la buena música que he escuchado en este ya pasado 2018, y por seguir repitiéndome lo que digo cada año, es increíble la cantidad de música nueva que ve la luz cada año. La parte positiva es que hay mucho donde elegir, la parte menos buena es que cuesta mucho separar el grano de la paja, y es que hoy en día aparece música interesante cada semana, cada día, cada hora prácticamente, y estar más o menos al día cuesta horrores. Y ya no te quiero contar si, como es mi caso, tocas una variedad estilística más o menos amplia dentro de un contexto general de rock, del más duro al más asequible.

Como siempre digo, por si es la primera vez que lees estas listas, esto no pretende ser un ranking, se trata simplemente de 20 álbumes que me han gustado mucho durante este pasado año y que han estado en rotación más o menos continua en cualquier de los aparatos donde escucho música. Siempre, además, me pasa lo mismo: a los pocos días de publicar las dos entradas (a esta seguiré una nueva con otros 10 álbumes), escucho un álbum de ese año pasado que debería haber incluido, por no hablar de aquellos que directamente se me olvidan. Y luego ocurre por supuesto que hay música que uno sólo descubre o incluso aprecia con el paso del tiempo, y piensas “¿por qué no habré escuchado esto antes?”. En fin, es una lucha sin sentido entre el limitadísimo tiempo y esa biblioteca musical que no para de crecer. Porque no se trata de escuchar sólo estos álbumes, siempre hay que sacar tiempo para los clásicos, para las rarezas, para aquellos que no diste una oportunidad en su momento… en fin, lo dicho, es mejor disfrutar el momento y disfrutar lo que hay, más que pensar en aquello que no existe o que ya no volverá. Vamos sin más con los diez primeros discos de este año:

 

 

Weathered Statues “Borderlands”

 

Void of Silence “The Sky Over”

 

Birds in Row “We Already Lost The World”

 

Ghostbound “All Is Phantom”

 

Emma Ruth Rundle “On Dark Horses”

 

Carpenter Brut “Leather Teeth”

 

Aeonian Sorrow “Into The Eternity A Moment We Are”

 

Holy Fawn “Death Spells”

 

Soft Kill “Savior”

 

Hekate “Totentanz”

Pist.On los amigos de Type O Negative vuelven

 

Hoy vengo a hablar de otro grupo bastante desconocido, que para la mayoría se perdió para siempre en el tiempo, pero al que algunos, como es mi caso, le seguimos teniendo un especial cariño; hablamos de Pist.On, los amigos de Type O Negative. Y es una alegría que en este 2018 vayamos a ver la vuelta a la actividad de esta banda.

Pist.On eran bastante inclasificables, pero dentro de eso, compartían puntos en común con los increíbles TypeO, ya que eran de Brooklyn y su primer disco lo produjo el gran Josh Silver, teclista de la banda del siempre recordado Peter Steele. Su música era heavy doom si queremos denominarla así, con una elegancia gótica, donde destacaba la melódica y reconocible voz de su frontman Henry Font, y a veces introducían unos coros que recordaban por momentos a sus mentores.
Durante el tiempo que estuvieron juntos, nos dejaron un par de obras que son pequeñas joyas, especialmente su álbum de debut, “Number One”, que contenía su tema de posiblemente mayor éxito “Grey Flap”, o su enorme versión del clásico de The Smiths “Shoplifters of the World Unite”.

 

 

Junto a Font se encontraba Val.Ium, una carismática y visible bajista, que llegó a escribir una columna semanal en la Metal Hammer inglesa, y que tenía cierto parecido a Sean Ysault de White Zombie, con los tatuajes y el pelo de colores. El batería y el bajista cambiaron entre el primer y el segundo disco, “$ell Out” (“venderse”); hay que reconocer que al igual que sus amigos, tenían también un humor bastante peculiar.

Se pasaron a menudo por Europa, donde su estilo de música gozaba de mayor popularidad y era mucho mejor aceptada que en USA y que incluso en su propia ciudad natal, igual que les pasaba en la época a los propios Type O, Life of Agony o Prong, grupos todos ellos fundamentales para entender el metal alternativo de los 90s.

Tuve la suerte de verles abrir junto con Helmet para Marilyn Manson en Junio del 97, un concierto de telonero correcto, no tenían mucho que rascar al lado de las bestias de Page Hamilton y del nuevo hype que suponía Manson, con su “Antichrist Superstar”, pero estuvieron entretenidos y me sirve de recuerdo de una época maravillosa para la música.

Tras girar con ese segundo disco, desaparecieron para siempre del mapa, aunque sacaron un EP con nula repercusión mediática; había leído algunas entrevistas con Val.Ium y con Henry Font perdidas por Internet, pero yo nunca pensé que este grupo fuera a volver, pese a que siempre parecía que había unos cuantos fans esperándolo. Desgraciadamente en la nueva formación de la banda no aparece Val, aunque Henry mantiene a la base rítmica del “$Sell Out”, lo cuál son buenas noticias. Pist.on estarán tocando algunas fechas en Europa en el próximo mes de Junio, si a alguien le pillan cerca, que aproveche. Y si no, pues ya sabéis, si en su momento no los descubriste, o eres fan de TypeO y te interesa todo lo relacionado con ellos, estos Pist.On son de lo más interesante.

 

Otra joya desconocida: The Martyrdom of a Catastrophist de Junius

Ya he hablado en alguna otra ocasión, que resulta muy complicado hoy en día encontrar obras maestras que lleguen al mainstream, y que para hacerlo hay que “rascar” mucho, y en la gran mayoría de los casos fuera de los canales de mayor popularidad. Pues bien, hoy quiero hablar de este álbum, que ya pertenece a la década pasada, pero que creo que sigue siendo un álbum a reivindicar como absoluta obra maestra. Hablamos del “The Martyrdom of a Catastrophist” de Junius.

Es en 2009 cuando sale al mercado este disco, el primero de Junius despues de dos excelentes EPs, que dejaban entrever un enorme potencial. Es difícil señalar un estilo concreto, ya que Junius beben de muchas fuentes, para mí es post-rock con vocalista, lo que pasa es que algunas veces he leído que el post-rock se refiere sólo a la vertiente instrumental; afirmación con la que no estoy en absoluto de acuerdo, por cierto. Aunque en realidad la mejor definición de este grupo para mí la dio la revista Rolling Stone, que no es que sea una de mis publicaciones de cabecera ni mucho menos, y que ya en 2009 no era tan relevante como antaño, pero definieron a Junius tras escuchar este disco como una mezcla entre Neurosis y The Cure, y para mí esa es una definición perfecta; y curiosamente ninguno de los dos son bandas de post-rock, por supuesto, pero es lo que tienen las definiciones y las etiquetas. Precisamente en aquella época, se hablaba de Junius como uno de los tres grandes grupos de post-rock de la zona de Boston, junto con los muy recomendables Constants (estos también tienen vocalista) y los enormes Caspian.

En realidad Junius no se parecen a nadie, y este es un disco, como muchos otros grandes discos, para escuchar del tirón, con cascos, para apreciar todos sus matices, para que un mes te guste una canción y al mes siguiente estás enganchado al estribillo de otra, tarareándolo todo el día. No hay hit singles claros, aunque ese “Letters from Saint Angelica” sea una debilidad mía, con ese hipnótico estribillo de “Wake Up Wake Up Dear Sir”, o ese extraordinario tema de “A Dramatist Plays Catastrophist”. Pero en realidad da igual, se trata de un álbum con una entidad propia, con una atmósfera espectacular que vas paladeando según avanzan los temas, y cuando llegas al final, además de hacérsete corto, quieres escucharlo de nuevo.

No podemos olvidar tampoco el contenido de las letras del disco, que trata sobre la historia de Immanuel Velikovsky, e incluso contiene pequeños fragmentos de audio insertados del propio Velikovsky, un controvertido hombre del Renacimiento del siglo pasado: psiquiatra, psicoanalista, escritor, científico y considerado uno de los grandes catastrofistas de nuestros tiempos, de ahí el título del álbum. Y la parte del martirio tiene que ver con que fue una figura muy controvertida durante la segunda mitad del siglo XX, y sufrió fuerte oposición a sus teorías desde el mundo académico. Los títulos de las canciones por supuesto también están relacionados: “Stargazers and Gravediggers” es uno de sus libros, Elisheva es su mujer, violinista y escultora…

Pero donde de verdad me quedé impresionado con Junius fue cuando presentaron este disco en directo: Madrid, 3 de Noviembre de 2009 en Wurlitzer Ballroom, “La Wurli”. Un lunes de Noviembre nos presentamos allí otros dos amigos y yo, y nos quedamos absolutamente impresionados con aquel directo, con las atmósferas que fueron capaces de crear los 4 chavales de Boston. Pese a que el disco había sido publicado muy recientemente, descargaron la mayor parte del mismo, y nos volvimos a casa alucinando con lo que habíamos presenciado. Posteriormente he visto a Junius en otras dos ocasiones, y nunca se han acercado a esa maravilla de concierto. Quizás también sea porque sus obras posteriores, aunque enormes, no me han llenado tanto como este disco; quizás fuera la novedad, quizás fuera aquel concierto, pero lo que está claro es que este es uno de mis discos de llevarme a una isla desierta.

Los mejores discos de 2017 (segunda parte)

 

Y bien, probablemente un par de días más tarde de lo que me hubiera gustado, aquí llega la segunda parte de la lista de los mejores discos de 2017. No hay mucho más que añadir, simplemente que este año que acabamos de comenzar, espero ser algo más productivo que el pasado año en lo que a escribir entradas de este blog se refiere. Propósito de año nuevo que veremos si consigo llevar adelante, o de nuevo las visitas al blog se mantienen en base a la biblioteca de artículos pasados.

 

Below The Sun “Alien World”

 

Soror Dolorosa “Apollo”

 

Quicksand “Interiors”

 

Nightcrawler “Beware Of The Humans”

 

Desperate Journalist “Grow Up”

 

Pallbearer “Heartless”

 

Grave Pleasures “Motherblood”

 

Gloson “Grimen”

 

Heaven in her Arms “White Halo”

 

Sorcerer “The Crowning Of The Fire King”

Los mejores discos de 2017 (primera parte)

 

Y una año más, aquí estamos puntuales con nuestra cita con los mejores discos de 2017. Y siguiendo la tónica de los últimos años, la cosecha creo que ha sido muy buena, pero también pienso que tengo que seguir insistiendo en un concepto: cada vez cuesta más encontrar discos grandiosos, especialmente en determinados estilos con ya muchos años a sus espaldas. No, este año no se ha publicado el “Appetite for Destruction” de la década, ni un “Operation Mindcrime”; pero lo que sí que salen son grupos alucinantes todos los días con nuevas propuestas, innovadoras, que permiten avanzar a la música en general, y el rock en particular, que es lo que mayormente escucho. Porque incluso la música electrónica que recomiendo o que más escucho tiene mucho de rock, incorpore más o menos guitarras, sea más o menos sintética.

Por otro lado, esta lista no pretende ser demasiado exhaustiva, ni pretender que sólo existe esto. Yo a final de año lo que hago es coger los discos que más me han gustado y los pongo aquí, y ya está. Hay veces que algunos se me olvidan, otros no los escucho hasta entrado el año siguiente, y otros no los aprecio hasta pasados los años. Pero si esto sirve para que alguien descubra algún grupo nuevo, o le dé una oportunidad a algún estilo nuevo, habrá merecido la pena. Así que, sin más, vamos con ello, veinte álbumes, como siempre no sigue ningún orden particular, y a lo largo de dos posts diferentes el lector (gracias por estar ahí un año más, visitando esta modestísima página web) habrá podido degustar una buena ración de música.

 

Junius “Eternal Rituals for the Accreation of Light”

 

Amenra “Mass VI”

 

Impure Wilhelmina “Radiation”

 

Paradise Lost “Medusa”

 

Solstafir

 

Vuur

 

At The Drive-In

 

Burn

 

Converge

 

Hante

Emma Ruth Rundle, una artista con mayúsculas

 

Si hay una artista que me ha sorprendido en los últimos meses esa es Emma Ruth Rundle, a la que algunos podrían definir como una simple cantautora, pero desde luego es mucho más que eso, porque es una pedazo de ARTISTA con mayúsculas.

Ya había escuchado a Emma durante los meses anteriores a su concierto en el Roadburn del pasado mes de Abril, pero es que lo que vi y escuché en la Green Room del 013 de Tillburg fue simplemente alucinante. Armada tan solo con su guitarra nos dejó a todos los asistentes boquiabiertos, incluyendo a otra de las triunfadoras del festival, Rebeca Vernon, la cantante de Subrosa, quién estaba mi lado durante el concierto.

¿De dónde ha salido esta chica con esos dos álbumes maravillosos bajo el brazo (tres si contamos con un primer álbum auto-editado, además de un compartido)? Pues no es que sea una absoluta desconocida, la primera vez que yo escuché hablar de ella es porque recuerdo que Red Sparowes tenían una guitarrista, y allí estaba ella, girando con uno de los grupos más grandes del post-rock.

Anteriormente había formado parte de un grupo a medio camino entre el folk y el shoegaze llamados The Nocturnes, que no tuvieron demasiada repercusión. Después de Red Sparowes su siguiente aventura fue Marriages, y estos sí que han alcanzado un cierto estatus, llegando a publicar un par de discos con Sargent House, que es el sello que ha sacado los trabajos de Emma en solitario, y que publicaba los de Red Sparowes y muchos otros artistas de la escena alternativa.

 

 

Centrándonos en sus dos álbumes en solitario, lo que encontramos no es guitarreo post-rockero, sino un folk bastante oscuro, y es que esta chica es difícil de catalogar, pues igual toca con grupos de metal que de post-rock, que la meten en el Wave Gotik Treffen, el festival de música oscura más grande del mundo. Aquí en Madrid iba a tocar en el GetMad!, pero desgraciadamente unas semanas después de aquel mágico concierto en el Roadburn tuvo que cancelar lo que quedaba de su gira europea por enfermedad y no llegó al festival madrileño. Sin entrar en demasiados detalles, sí que parece que esta es la típica chica con una historia de problemas personales, que quedaron perfectamente plasmados en ese segundo larga duración “Marked for Death”, un disco tremendamente oscuro y donde habla precisamente de esos problemas. Una artista que además de tocar la guitarra y cantar como los ángeles pinta y crea montajes visuales, claramente una artista en el sentido más amplio de la palabra.

Creo que Emma Ruth Rundle tiene todos los ingredientes para convertirse en los próximos años en uno de los artistas más destacados, no sé de qué escena pero da igual, pertenece a muchas y a ninguna, pero esa voz espectacular y ese magnetismo que transmite en escena no están al alcance de demasiados artistas. La lástima es que siempre pienso que este tipo de artistas podrían llegar a un público masivo, porque tiene los temas para ellos, pero luego se quedan relegadas al underground.

Y lo mejor de todo esto es que Emma no está sola, puesto que hay una escena, da igual cómo la queramos etiquetar, que lleva unos años desarrollándose con otras mujeres igualmente interesantes, como Chelsea Wolfe, Marissa Nadler o Emily Jane White y que tanto en disco como en directo merecen mucho la pena; y hablando de directos, debo decir que por ahora me gusta más ella sola sin banda que con acompañamiento, esperemos que se acerque a España de nuevo pronto y poder escuchar ese increíble tema de “Marked for Death” en directo.

 

Prayers y el movimiento cholo goth

 

Hoy hablamos de uno de los últimos exponentes de que la mezcla de géneros no tiene límites hoy en día, porque ¿qué sale de una coctelera donde uno mete hip-hop, bases y teclados ochenteros con algo de darkwave y nuevos románticos, con letras sobre la dureza de la vida en la calle y los gangs, adicciones, amor y el lado más oscuro de la vida? Pues el cholo goth que representan este duo de San Diego, bienvenidos al mundo de Prayers.

Rafael Reyes, o más bien su alter ego Leafar Seyer (siempre me ha parecido gracioso el tomar un nombre artístico simplemente dando la vuelta al real) es el corazón negro de Prayers, cantante, letrista, director creativo, portavoz, y cuyo contrapunto es Dave Parley, quién es el que se encarga de toda la parte instrumental electrónica y que parece el típico colega que siempre está ahí sin meterse con nadie, y que pasa de decir nada, observando la vida. Este Rafael es un superviviente, un tipo duro, al fin y al cabo uno tiene que serlo si quiere salir victorioso de las calles donde conviven algunos de los gangs más peligrosos de California; y ahí sigue, sacando a sus colegas pandilleros en sus videos. Sin duda que ser fan de Pet Shop Boys, Joy Division y Christian Death (sus influencias musicales reconocidas) debía ser muy duro en aquellos gangs de Sherman Heights en los ochenta y los noventa. Y aunque Leafar hable de “friends are poison, friends are dead weight”, él no se puede quejar demasiado, pues además de esas amistades de los gangs, él mismo ha pasado de estar en la cárcel a tener a Travis Barker (Blink-182) o a Kat Von D entre sus amistades, o por lo menos colaboradores; y es que estos Prayers están empezando a coger tracción en su camino hacia el estrellato.

 

 

Ya hemos conocido muchos más ejemplos de éxito del crossover, los tatuajes y la vida callejera: Biohazard, Madball y muchos otros grandes del hardcore neoyorquino siempre tuvieron el crédito de la calle, sus conciertos siempre estaban llenos de colegas cuyas pintas impresionaban a cualquiera, y llenaron la MTV de los 90 de ese espíritu de las calles; e incluso en la otra costa los Boo-Yaa Tribe eran una panda de ex-pandilleros samoanos que tampoco uno se los querría encontrar en un callejón oscuro una noche volviendo a casa. Del éxito de la mezcla de estilos ya hablé al comentar la banda sonora de Judgement Night. 

Lo bueno de Prayers es que pueden llegar a una base de fans muy amplia, puesto que su propuesta tiene un toque bastante comercial, y lo que he leído y he escuchado a Rafael me parece muy listo, un tío que crea un concepto como cholo goth y que encima registra el dominio, es como si Korn hubieran registrado numetal.com en la época. Al final, no nos equivoquemos, tienen una estética muy cuidada, con su logo en todas partes, y sus vinilos y camisetas se venden en ediciones limitadas a precios no precisamente DIY. Para tener una carrera musical relativamente corta tienen un montón de video-clips; bastante similares entre ellos, pero que al final son lo que definen a Prayers y que dejan bien claro lo que es el cholo goth. Es más, el tío, que tampoco es el colmo de la modestia, para qué engañarnos, es uno de estos personajes destinados a llegar alto, aunque le haya costado mucho llegar a donde está ahora. Y parece que está consiguiendo sus objetivos: los mismísimos Pet Shop Boys le pidieron que dirigiera un videoclip para ellos, que es básicamente otro video más de Prayers con mayor presupuesto, y que promociona su banda por todos lados.

 

 

Por ahora su expansión se ha centrado en California y la Costa Oeste americana, donde evidentemente se concentra mucho de su inicial público potencial; y en cuanto a directos, ya han abierto para The Cult; han tocado en el festival hipster por naturaleza, Coachella; y, en las últimas semanas, han sido los teloneros de A Perfect Circle, lo cuál es bueno para ellos porque es una banda con muchísimo tirón en su vuelta, aunque dudo que el fan típico de APC haya apreciado el arte de Prayers. En cuanto a Europa, tendrá que esperar a que el amigo Rafael solucione sus problemas con la justicia y pueda salir de USA. Pero cuando Pitchfork, Vice/Noisey y todos los creadores de tendencias están siguiendo ya a Prayers, podemos estar seguros que estos tíos en poco tiempo van a ser muy grandes.

 

Los mejores discos de 2016 (segunda parte)

 

Y bien, vamos con la segunda parte de la lista de mejores discos de 2016, esperando seguir un año más al pie del cañón. Y que sea tan bueno a nivel musical como ha sido el pasado…

 

Belgrado “Obraz”

 

 

Uada “Devoid Of Light”

 

 

Fuath “I”

 

 

Cult of Luna & Julie Christmas “Mariner”

 

 

Astronoid “Air”

 

 

Trees of Eternity “Hour Of The Nightingale”

 

 

Alter Bridge “The Last Hero”

 

 

Show Me A Dinosaur “Show Me A Dinosaur”

 

 

Oathbreaker “Rheia”

 

 

Eldamar “The Force Of The Ancient Land”

 

Los mejores discos de 2016 (primera parte)

 

Y bien, tarde, porque normalmente solía publicar esta lista antes de acabar el año, o más bien la primera parte en un año y la segunda en otro, pero supongo que más vale tarde que nunca, vamos con los mejores álbumes del año 2016.

Ya sé que digo lo mismo todos los años, pero hay que reconocer que hemos vivido otro año espectacular en lo que a lanzamientos se refiere, tanto por la cantidad de discos publicados como por la gran calidad de muchos de ellos. Y bien, en la lista tenemos de todo: desde regresos espectaculares, como el de In The Woods; a algunos que ya son fijos en estas listas como Subrosa o Alter Bridge, y sobre todo, muchas bandas nuevas cuyos primeros trabajos han sacudido la escena, como pueden ser Sojourner o Eldamar, si miramos al black metal más épico siguiendo la senda de los dioses Summoning; otros grupos nuevos como Oceans of Slumber, Abyssic o Fuath, y un largo etcétera. En lo que a nuestro país se refiere, me quedo con los discos de los barceloneses Belgrado (ya hablé de ellos hace unos meses) y de los cordobeses Viva Belgrado, y sí, lo del nombre ya ha confundido a más de un amigo cuando les hablo de increíbles nuevas bandas emergentes, aunque en ninguno de los dos casos se trata de su primer álbum.

2016 ha sido un año nefasto para la música por todos aquellos grandes músicos que perdimos: empezando por David Bowie y finalizando con George Michael. Entre medias nos dijeron adiós el grandioso Prince, Leonard Cohen, Sharon Jones, Greg Lake de Emerson Lake & Palmer, o Rick Parfitt de Status Quo. También entre mis discos elegidos hay una triste noticia, y es que Aleah Stanbridge, la cantante de Trees Of Eternity, falleció de cáncer a la edad de 39 años y sin tiempo siquiera de ver publicado este “Hour of the Nightingale”.

Para terminar, decir que suelo dar prioridad a grupos nuevos o que no hayan aparecido en la lista anteriormente, así por ejemplo Khemmis aparecieron el año pasado y han vuelto a sacar disco en este 2016, y me gusta mucho, sin embargo lo encuentro ligeramente inferior al anterior y por eso no les he incluido; igual que discos que todavía no he tenido la oportunidad de escuchar en profundidad como son las nuevas obras (seguro que maestras) de Klimt1918 y de The Wounded, dos grupos que absolutamente me fascinan. Y por supuesto, aquellos que se me hayan olvidado o sobre los cuáles cambie de opinión durante las próximas semanas, pero en fin, así son las listas y sin más dilación, y como siempre sin ningún tipo de ranking, allá vamos, en dos entregas, con lo mejor de este 2017:

1.- In The Woods “Pure”

 

 

2.- Spectres “Utopia”

 

 

3.- Viva Belgrado “Ulises”

 

 

4.- Subrosa “For This We Fought The Battle Of Ages”

 

 

5.- Alcest “Kodama”

 

 

6.- Sojourner “Empires Of Ash”

 

 

7.- Oceans Of Slumber “Winter”

 

 

8.- Perturbator “The Uncanny Valley”

 

 

9.- Abyssic “A Winter’s Tale”

 

 

10.- 40 Watt Sun “Wider Than The Sky”