Hellsongs versiones en clave lounge metal

Una de las series de entradas que estoy llevando a cabo es la de versiones más o menos curiosas de clásicos de todo tipo de música. Hoy vuelvo a retomar el tema, pero en vez de hablar de un grupo versioneando un tema concreto, voy a hablar de una banda llamada Hellsongs que, hasta el momento, ha tenido cierta repercusión realizando versiones de clásicos del hard rock y del heavy metal en versión lounge, o como ellos mismo lo llaman, lounge metal.

Hellsongs son un trío sueco ahora reducido a dúo que comenzaron a generar cierto seguimiento en Europa allá por 2007-2008 con la difusión de un EP de 6 temas titulado ¨Lounge” (aunque en realidad el disco fue publicado en 2006) y en donde ejecutaban sorprendentes versiones de Iron Maiden, Van Halen o Motörhead. Lo de sorprendente por lo curioso de la versiones en esa clave de lounge metal que en muchos casos convierte la canción en difícilmente reconocible, y en otros es más por determinadas melodías o estribillos que por el desarrollo del tema.

Y bien, después del éxito llegaron un par de LPs de versiones más, “Hymns in the Key of 666” y “Minor Misdemeanors” en donde volvían a versionear a la crème de la crème del heavy metal y el hard rock como Slayer, Twisted Sister, Metallica o Europe, lo que les acabó consagrando en Escandinavia y el centro y norte de Europa, especialmente en Alemania. Entre medias, cambios de formación, los primeros tours por Europa y este tipo de cosas que ocurren cuando los grupos van poco a poco consiguiendo gestar una base de fans; así hasta llegar a este 2013 donde han publicado un nuevo álbum, “These Are Evil Times”, en el cuál tan sólo la mitad de los diez temas son versiones y la mitad restante son composiciones originales de la banda. Es un movimiento que me recuerda bastante a la trayectoria seguida por los fineses Apocalyptica, de los cuáles podemos hablar otro día, y que también comenzaron en el mundo de las versiones para pasar posteriormente a las composiciones propias.

En mi caso es una banda a la que le tengo cierto cariño, y si bien no les escucho demasiado a menudo, no dejan de resultar una alternativa interesante a los mega-hits heavy-metaleros cuando uno no quiere escuchar música al 11.

Una de versiones: Bauhaus “Ziggy Stardust”

Uno de los objetivos que siempre se comenta de las versiones es que verdaderamente son exitosas cuando el artista que está re-interpretando el tema lo hace suyo, lo lleva a su terreno y podría perfectamente pasar por un tema suyo. Y luego, el siguiente paso es cuando piensas “si es que este tema mejora el original”. Y para mi gusto, y recalco lo de “para mi gusto”, a la versión de “Ziggy Stardust” de Bowie en manos de Bauhaus le ocurre justamente eso, que parece que Bowie la compusiera para que Peter Murphy la interpretara.

No es cuestión tampoco de comparar temas ni artistas, sobre todo cuando hablamos de un David Bowie, siendo además “The Rise And Fall Of Ziggy Stardust And The Spiders From Mars” uno de los grandes álbumes no sólo del Duque Blanco, sino de la Historia de la Música (todo con mayúsculas jeje). Pues bien, una década después de su lanzamiento, en 1982, los ingleses Bauhaus, símbolo del after-punk más gótico, grabaron una versión del tema que primero fue su single de mayor éxito, y luego fue apareciendo en distintos álbumes y recopilatorios de la banda.

Para mi gusto, Bauhaus consiguen darle vida propia al tema sustituyendo el lado más teatral de Bowie por esa atmósfera tan siniestra que le impregna el cuarteto a muchas de sus composiciones de la época, y luego está el video, que siempre me ha parecido que refleja muy bien a los Bauhaus de aquella época. Posteriormente el tema ha visto versiones por gran cantidad de artistas e incluso ha sido incluido en los videojuegos de la saga de “Guitar Hero” y “Rock Band”, con lo cuál Bowie y sus herederos estarán recibiendo cheques por diferentes medios durante mucho tiempo todavía.

Por su parte, Bauhaus y Peter Murphy continúan girando de forma algo irregular, bien juntos o con el señor Murphy en solitario, si bien la última vez la gira de Murphy “Mr. Moonlight: 35 years of Bauhaus” era completamente de temas de Bauhaus pese a ser él en solitario, y por supuesto “Ziggy Stardust” no podía faltar para cerrar el show.

Recordando “Welcome To Earth” de Apoptygma Berzerk

Ahora que Apoptygma Berzerk vuelven a dar señales de vida con la versión del “Major Tom” de Peter Schilling (creo que utilizaré esta versión en alguna entrada de versiones que me suele gustar incluir), es buen momento para recordar el tercer larga duración de la banda de Stephan Groth, “Welcome To Earth”, un cuidado ejercicio de futurepop de altísima calidad lleno de hits llena-pistas en los clubes góticos de Alemania, y por ende del resto de Europa y del mundo.

Así, tras una intro inicial llegan los éxitos para bailar en la pista como “Starsign” y “Eclipse” para, tras un interludio, pasar a “Kathy’s Song”, quizás la canción más exitosa del álbum, mucho más tranquila y objeto de remezclas por parte de otros artistas (mi favorita, la de VNV Nation, cómo no) en el EP correspondiente. Más adelante vamos encontrando desde techno-baladas como “Moment of Tranquility” basada en la música de la serie de culto “Twin Peaks” a una versión del temazo de Metallica “Fade to Black” que no deja indiferente a nadie, lo amas o lo odias; y ya hacia el final se encuentra “Paranoia”, otro hit más en la línea de los dos primeros temas.

La música, para el que nunca haya escuchado nada similar, se mueve a medio camino entre el techno pop o synthpop de los 80s con bases más cañeras y modernas, más techno si queremos. En general a cualquiera que le gusten unos Depeche Mode del “Some Great Reward” o del “Black Celebration” podría gustarles esto. También recomendable para rockeros a los que les guste la música electrónica bien hecha, aunque quizás estos deberían comenzar por álbumes posteriores de esta banda o por el directo, donde dan rienda suelta a guitarrazos y baterías y algo menos de electrónica.

Recordemos una vez más este maravilloso “Starsign” en directo.

La banda sonora de la cultura gótica: El Cuervo

Después de revisar “Singles”, hoy vamos con otra fabulosa banda sonora que nos deparó la primera mitad de los 90, hablo de “El Cuervo”. La película la verdad es que ha acabado conviertiéndose en un film de culto, particularmente entre diversos colectivos y tribus urbanas góticas, y para el gran público es sobre todo conocida por la muerte durante el rodaje de su protagonista Brandon Lee, el hijo del maestro de las artes marciales en el séptimo arte, Bruce Lee.
La muerte de su protagonista supuso la mejor acción de marketing para la película, que escaló al primer puesto del box-office el fin de semana de su estreno, y puede que en cierta parte ayudara a popularizar la música que la acompañaba.
De todas formas la banda sonora es una maravilla en sí misma: The Cure aportan uno de los mejores temas de su carrera con la inédita “Burn”, que se convierte en el himno oficial de la película, y Nine Inch Nails hacen una buenísima versión del “Dead Souls” de Joy Division; la oscuridad y el ambiente gótico de ambos temas ya de por sí justifican la escucha de esta recopilación, si bien a nivel comercial es “Big Empty” de Stone Temple Pilots, ganadora de un Grammy, la más destacada. Para mi gusto un temazo, pero creo que los temas de los Cure y NIN encajan mucho mejor con la atmósfera tan gótica y en cierto modo industrial de la película.

La de Nine Inch Nails no es la única versión del álbum, puesto que Pantera se atreven con “The Badge” de los desfasadísimos punk-rockers de Portland, Poison Idea, y Henry Rollins hace lo propio con “Ghost Rider” de los neoyorquinos de la no wave, Suicide.
Además, los poderosos Helmet aportan Milquetoast, un temazo de su seminal álbum “Betty” y Rage Against The Machine, otro nombre absolutamente fundamental en aquellos años, estaban presentes con “Darkness”, un tema que regrabaron para la banda sonara y que aparecía en su demo, aunque no había formado parte de su famosísimo álbum debut. Otras formaciones como Violent Femmes o The Jesus And Mary Chain aportan buenos temas, siendo los más flojos para mi gusto My Life With The Thrill Kill Kult (unos imitadores de Ministry) y Machines Of Loving Grace, otro grupo industrial a lo NIN.

Así pues, una banda sonora de música bastante oscura y alternativa o metálica, que conjuga muy bien grandísimos éxitos con curiosidades, versiones y canciones menos populares pero de calidad. Como me costaba decidir qué video poner, si el de los Cure o el de mis adorados Helmet, pues tocan los dos 😉

La mejor versión de un tema de Depeche Mode: Rammstein, “Stripped”

Siempre me han gustado mucho las versiones de temas de otros artistas, sobre todo cuando el artista en cuestión le da un tratamiento diferente y casi que la hace propia. De hecho sabemos de temas que han alcanzado su máxima popularidad con la versión y no con el tema original, y tenemos muchos ejemplos, que es muy posible que vayan apareciendo por aquí en algún momento. El de Rammstein y su revisión del “Stripped” de Depeche Mode no es un caso de superar el original (imposible desde mi punto de vista), sino de llevárselo a su terreno, que es de lo que se trata. Y en eso los germanos superaron todas las expectativas.

“Stripped” fue publicado dentro de un álbum tributo a Depeche Mode titulado “For The Masses”, que incluía nombres entonces más populares que Rammstein, como The Cure, Smashing Pumpkins o Deftones, pero era sin duda ese último tema del álbum la joya de la corona del mismo. Además, Rammstein publicaban un single que junto a la versión del tributo incluía 4 remezclas, una de ellas de Johan Edlund de Tiamat, dos a cargo de Chalie Clouser (Nine Inch Nails) y otra a cargo de uno de los tipos de KMFDM. Remixes correctos aunque no imprescindibles y que en cualquier caso no superan la versión.

Y llegamos a la parte más polémica, que como es costumbre en Rammstein no podían estar exentos de ella, y es que el video para la ocasión no era su hasta entonces típica mini-película inspirada en film de éxito, sino que directamente cogieron las imágenes del documental “Olympia” de Leni Riefenstahl. La directora es famosa por haber sido una artista de vanguardia, sobre todo a nivel estético y por su innovación en el tratamiento de las imágenes. Sin embargo, siempre será recordada como la artista visual del régimen nazi, ayudando con sus imágenes a propagar toda la imaginería y estética asociada con Adolf & Co. “Olympia” era un documental grabado durante los Juegos Olímpicos de 1936 en Berlín, que se hicieron sobre todo célebres por la victoria de Jesse Owens en la prueba reina del atletismo de los 100 metros lisos delante de todos los mandamases nazis.

Mi punto de vista es que, por encima de otras consideraciones, las imágenes y la música encajan de forma perfecta, poniendo el broche de oro a mi ya comentada percepción de clásico en su propio derecho.

Por último, comentar que Rammstein interpretaron esta versión como cierre en la gira de “Rosenrot”, concierto que en Madrid se celebró en la Cubierta de Leganés y cuyo aforo aquel día no es que estuviera sobrepasado, es que si llega a pasar algo, deja la desgraciada tragedia del Madrid Arena en una anécdota.

Vamos con una de versiones

Las versiones de temas de otros autores siempre han sido un sido una constante dentro del universo musical, ya desde los años 40 del siglo pasado e incluso antes. En aquella época era bastante normal que las versiones se realizaran con pocos años o incluso meses de diferencia respecto a la versión original, si bien con el tiempo este intervalo se fue extendiendo, en la mayoría de los casos para justificar el re-grabar un clásico y no tanto una nueva versión del año anterior. Desde Elvis a Van Halen pasando por Guns N’ Roses o los Rolling Stones, siempre ha habido grandes clásicos que han sido interpretados por otros artistas, particularmente en directo. De hecho, no son pocos los grupos o artistas que comenzaron tocando exclusivamente versiones hasta desarrollar sus propios temas. Hoy en día el asunto de las versiones va incluso más allá, con un fenómeno que, si bien no es nuevo, sí que está alcanzando unas dimensiones mayores, como es el de los grupos tributo, que se multiplican a lo largo y ancho del planeta, incluyendo por supuesto la geografía española.

Ya dedicaré otra entrada a hablar más en profundidad de los grupos tributo, hoy quería centrarme en poner alguna versión de un tema conocido al que se le haya dado un lavado importante de cara. Y para ello nada mejor que recurrir a uno de mis discos favoritos de versiones, como es el “Werk 80” de los alemanes Atrocity, antiguamente una banda de death metal pero que en estas versiones adoptaron un estilo mucho más gothic metal. “Werk 80” fue publicado en 1997, y su segunda parte, “Werk 80 II”, en 2008, álbum al cuál pertenece este video con la versión de los germanos del “The Sun Always Shines On TV” del grupo de pop ochentero A-Ha.